Estudo publicado na revista Proceedings of the Royal Society alerta: as temperaturas globais previstas para os próximos séculos podem desencadear uma extinção em massa. O estudo mostra que as temperaturas atuais estariam dentro da mesma faixa das registradas em outras fases quentes da história do planeta, e nesses períodos até 95% das plantas e animais teriam morrido. 

Os cientistas analisaram a relação entre clima e espécies ao longo de 520 milhões de anos, e descobriram que houve uma maior biodiversidade durante os períodos mais frios do planeta. A pesquisa fornece a primeira clara evidência de que o clima global pode explicar variações dos registros fósseis de maneira simples e consistente. Os estudiosos concluíram que quatro dos cinco episódios de extinção em massa ocorreram em fases quentes da Terra, em que o calor e a umidade eram predominantes. Em um desses episódios, ocorrido há 251 milhões de anos, foi verificada a extinção de 95% das espécies.

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